ОБЩАЯ ИНФОРМАЦИЯ ОБ АВСТРАЛИИ

НАСЕЛЕНИЕ: Около 20 млн человек. Австралия — одна из наиболее «городских» стран мира: в городах живет 85% населения.
СТОЛИЦА: Канберра, с населением 340 тыс. человек.
КРУПНЕЙШИЕ ГОРОДА: Сидней (3 772 700 человек) Мельбурн (3 218 100 человек), Брисбен (1 489 100 человек) Перт (1 262 000 человек).
ПЛОЩАДЬ: 7 682 300 кв. км, занимает 6-е место в мире по площади; по размерам близко к США. Австралия — самый большой в мире остров, самый маленький континент и единственное государство, включающее целый континент.
ГОСУДАРСТВЕННЫЙ СТРОЙ: Суверенное демократическое государство, член Британского Содружества. Официально королевой Австралии считается Елизавета II. Главой государства является британский монарх, представленный главным генерал-губернатором и губернаторами каждого штата. Главой правительства является премьер-министр. Сенат включает по 12 членов от каждого штата, избираемых на 6 лет. Палата представителей состоит из 148 членов, избираемых на трехлетний срок.
ЭКОНОМИКА: Развитая, западная экономика при обилии природных ресурсов. Низкие темпы роста, низкая инфляция и высокая безработица (в середине 1980-х гг. — свыше 10%). Австралия прошла через серьезную структурную перестройку и дерегуляцию экономики.
УРОВЕНЬ ЖИЗНИ: ВВП = 601 на душу населения.
СЕЛЬСКОЕ ХОЗЯЙСТВО: Хлебные злаки, молочные продукты, мясо, сахар, вино, фрукты. Один из крупнейших в мире производителей шерсти.
ПРИРОДНЫЕ РЕСУРСЫ: Уголь, медь, железо, свинец, олово, уран, цинк, нефть, ЖПГ (жидкий природный газ), золото, бокситы, минеральные удобрения, алмазы, никель, марганец.
ПРОМЫШЛЕННОСТЬ: Выплавка железа, стали; производство электрооборудования, химикатов, бумаги, пластмасс, автомобилей и автозапчастей; кораблестроение, машиностроение, электроника, авиационно-космическая промышленность, информационные технологии.
КЛИМАТ: Времена года противоположны Северному полушарию. На севере климат тропический, на юге — умеренный. Австралия — самый засушливый из обитаемых континентов.
ВАЛЮТА: Австралийский доллар (А$). В одном долларе 100 центов. Существуют купюры по 100, 50, 20, 10 и 5 долларов. Купюры разного номинала имеют разный цвет, их легко отличить друг от друга. В обращении находятся монеты по 2 и 1 А$ и по 50, 20, 10 и 5 центов.
НАРОДОНАСЕЛЕНИЕ АВСТРАЛИИ

НАИМЕНОВАНИЕ: Австралийцы.
НАЦИОНАЛЬНЫЙ СОСТАВ: 78% австралийцев, 6% англичан и ирландцев, 4% азиатов, 2% итальянцев, 2% новозеландцев, 1,5% аборигенов, 1% греков, 1% югославов.
СИСТЕМА ЦЕННОСТЕЙ: Австралийцы входят в число самых дружелюбных народов мира; в их сознании продолжает царить дух приключений и независимого мировосприятия. Они любят непринужденный стиль жизни, безмятежны и легки на подъем.
СЕМЬЯ: Австралийцы высоко ценят семью. В среднестатистической семье 2—3 ребенка. Все чаще встречаются неполные семьи. Многие пары сожительствуют до или вместо брака.
РЕЛИГИЯ: 26% последователей Англиканской церкви, 26% католиков, 24% других христианских конфессий, 10% исповедуют другие религии. 13% без определенной религиозной принадлежности.
СПОРТ: Австралийцы придают большое значение поддержанию физической формы, упражнениям, занятиям спортом. Среди популярных в Австралии видов спорта — крикет, серфинг, боди-серфинг, парусный спорт, гребной спорт, рыбалка, хоккей на траве, американский футбол (он называется «фуги», и играют в него по австралийским правилам) и регби (которое тоже называют «фуги»; распространены как регби-лиг, так и регби-юнион). Европейский футбол приобретает популярность среди молодежи. Женский нетбол (помесь баскетбола и английского нетбола) имеет больше зарегистрированных игроков, чем любой другой вид спорта в Австралии, но о нем мало кто знает, поскольку СМИ уделяют этим командам мало внимания.
ВАЖНЫЕ ДАТЫ АВСТРАЛИИ

50 000 лет назад Племена кочевых охотников заселяют Австралию.
1770 г. Капитан Джеймс Кук присоединил Австралию к Великобритании и назвал ее Новый Южный Уэльс.
1787 г. Британия начинает перевозить заключенных из своих переполненных тюрем в Ботани-Бэй (после того, как США объявили независимость и отказались принимать каторжников).
1788г. Первая эскадра поднимает флаг в Порт-Джексон и закладывает там поселение.
1813г. Начинается продвижение из Сиднея в глубь континента.
1852г. Обнаружено золото.
1880-е гг. Подъем экономики, основанный на природных ресурсах и сельском хозяйстве.
1890-е гг. Депрессия.
1901г. Австралийцы объявлены нацией.
1942г. По Вестминстерскому статуту Австралии предоставлена полная автономия.

В чем-то история Австралии сходна с историей США. Обе страны были открыты британцами, представляя собой неизвестные, богатые природными ресурсами территории, впоследствии , исследованные и освоенные. В них происходили столкновения с туземными племенами, было найдено золото, построены железные дороги; они же стали использовать паровой флот, чтобы открыть новые земли для иммигрантов.