Австралия не пребывала в умиротворенной изоляции. Благодаря своим военным союзникам она вступила в Корейскую войну, а также приняла участие в конфликтах в Малайском архипелаге и на Борнео. Это позволило Англии использовать пустынный участок на юге Австралии для испытания атомных бомб, а США – разместить по всему континенту станции слежения за спутниками-шпионами. В 1962 г. Австралия поддержала США в военных действиях во Вьетнаме. Однако, как только в страну стали прибывать гробы (потери во Вьетнаме составили около 500 человек), возникло мощное антивоенное движение. Страна стремительно менялась. Харизматичный Гоу Уитлем, гигант с кустистыми бровями, в 1972 г. привел лейбористскую партию к победе на выборах под лозунгом: «Время настало». С победой лейбористов действительно настало время реформ, в частности, в области здравоохранения. Была отменена плата за обучение в университетах. Объявили о прекращении «политики белой Австралии». Увеличились государственные ассигнования на искусство и культуру. Подобно американской идиллии, ее австралийский вариант просуществовал около трех лет. Все резко прекратилось в ноябре 1975 г. Администрация Уитлема оказалась не в состоянии провести через парламент законопроекты об ассигнованиях на содержание государственного аппарата. 11 ноября генерал-губернатор сэр Джон Керр воспользовался своей прерогативой и отстранил от власти правительство Уитлема и назначил внеочередные всеобщие выборы. Различные аналитики до сих пор пережевывают эти события. Единственный факт, не вызвавший сомнений, состоял в том, что четырьмя неделями спустя Уитлем потерпел на выборах полное поражение. Премьер-министром Австралии стал овцевод из Виктории Малькольм Фрейзер, обладающий столь же крупной фигурой, но при том весьма консервативными взглядами.

Комментарии закрыты.