В Сиднее в 17 веке валютой служил бенгальский ром. До 1810-х годов город имел репутацию самого скверного порта во всем Тихом океане, Большую часть предпринимателей контролировала вооруженная мафия, которую называли Ромовым корпусом, в честь монополии на самый ходовой товар. Свирепствовал алкоголизм. Представители администрации были коррумпированы или некомпетентны или и то и другое одновременно. Каторжники представляли собой выгодных рабов, трудившихся на преуспевающих дельцов и землевладельцев, которые держали их в повиновении при помощи рома и девятихвостой плети.
Атмосфера, царившая в новом Южном Уэльсе, была такой, что порядочные люди сюда не приезжали. Это было общество в зачаточном состоянии, представлявшее собой скопище грубых уголовников, Здесь был необходим губернатор, который знал бы, как управлять таким кораблем. На эту должность был назначен капитан Уильям Блай, в свое время допустивший знаменитый мятеж команды на Баунти. Он был направлен в Сидней с приказом навести порядок. Капитан Блай не был ни фанатиком дисциплины с плетью в руке, ни человеком, пользующимся авторитетом в массах. Появившись в Сиднее, он проявил сочувствие к мелким предпринимателям и в союзе с ними начал опрометчивые действия против Ромового корпуса. Однако Ромовый корпус представлял собой целую армию людей, умеющих постоять за себя, 26 января 1808 г., в день 20-й годовщины основания колонии, Блаю второй раз в жизни пришлось противостоять мятежу. Последующие два года Новым Южным Уэльсом управляли военные. Затем прибыл новый губернатор, реформатор, шотландец по имени Лаклан Маккуори. Он сокрушил Ромовый корпус, основал первые банки и ввел в колонии собственную денежную единицу. Он также направил экспедиции в Голубые горы, создал ряд государственных предприятий и инициировал в крепнущей колонии градостроительные проекты.

Комментарии

Вы должны войти для комментирования.